学院来信637:朋友家的狗预言了皇马夺得欧洲杯冠军?

之前看到一条朋友圈:朋友家的狗成功预言了皇马夺得欧洲杯冠军。虽然不知道他具体是怎么“做法”的,但应该是摆两个选项然后想办法让狗子挑一个的老办法。这不禁让人想起当年的章鱼保罗,以及保罗带给我们的启示:

比如,章鱼保罗能预测世界杯比赛的获胜球队。人们将比赛两队的国旗放在章鱼保罗面前,让它选择,它总是能预言正确。确切地说,章鱼保罗在2010年世界杯进行了14次预测,并成功了12次。这是为何?

很多人会选C,觉得样本太小,章鱼只是运气好而已。事实上,章鱼靠的是本能,它不了解足球,但它会分辨图案。在保罗所有的预测中,我们发现它特别喜欢德国,13次比赛中选了11次德国,而当年的德国又赢得了其中9场比赛。

德国国旗由三种条纹组成,所以章鱼喜欢它。但是,保罗有3次却抛弃了德国,分别选了西班牙和塞尔维亚。西班牙和塞尔维亚的国旗都是条纹状的,且与德国相比,它们的国旗颜色更亮,所以章鱼更喜欢。

在世界杯预测这件事上,我们是站在足球比赛的问题上来考虑的。事实上,章鱼从未以足球比赛的角度来考虑问题,它只是从本能出发,选择与它喜爱的食物最接近的颜色。它喜欢吃的贝类,身上有条纹形状;它喜欢吃小虾,西班牙的国旗则看起来和虾的颜色更接近。

保罗既幸运又不幸。因为它用一个错误的系统得到了正确的结果,在预测游戏中大获全胜。这个系统的胜率很高,直到今天拥有条纹国旗的德国、西班牙还是很强。如果它是人,甚至可能著书立说,再搞一堆让人眼花缭乱的模型和观点,甚至创立章鱼教,并招揽一帮信徒。当然,调侃章鱼只是娱乐,但娱乐的背后却值得深思:

在各种实验中,我们得到的大多数结果都没有发表价值。仅有少部分结果具有显著性,是“可发表结果”。于是,成千上万的人开始对“可发表结果”进行宣传的报道,因为它们具有新闻价值,能带来流量,就像疫情期间的负面新闻,总是会被大肆传播。我们生活中接受到的信息很多都是无意义的垃圾信息,但它们却因为“有趣”“好玩”“可议论”而被大肆传播。对我们而言,我们要意识到具有统计显著性的结果,只是整个事实的冰山一角,就能抱着更加谨慎的态度对待此类信息。

比如,在投资市场,有人用“就餐系统”来指导交易:如果当天外出就餐,则看涨;如果点外卖,则看跌。这个系统看似无逻辑,但也能取得不错的胜率。原因在于,选择外出就餐大概率是晴天,人们晴天的心情会比雨天更好,羊群的心情反应到市场中就是上涨概率更高。这个“就餐系统”和保罗选国旗的标准一样,只是误打误撞而已。对我们而言,错误的方法总有一天会失灵,如果我们对错误的方法产生了依赖,总有一天会吃大亏。

如果某种理论听起来很荒诞,在看到压倒性的证据前,就别轻信它。即使看到了压倒性的证据,也要保持怀疑态度。因为用错误的方法也能得到正确的结果,一直守着树,可能永远也无法等来兔子。

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注